Des chercheurs américains ont croisé des résultats issus d’analyses d’échantillons de matières fécales avec les données des stations de surveillance de l’air. Ils estiment que l’exposition aux polluants atmosphériques pourrait modifier la composition du microbiote intestinal.

Des chercheurs américains ont croisé des résultats issus d’analyses d’échantillons de matières fécales avec les données des stations de surveillance de l’air. Ils estiment que l’exposition aux polluants atmosphériques pourrait modifier la composition du microbiote intestinal.

Plus la recherche avance, plus la pollution est considérée comme un facteur d’obésité. D’autant que si la pollution de l’air a un impact significatif sur la santé, elle a été identifiée comme le cinquième facteur de risque de mortalité dans le monde. Face à ce constat, des chercheurs américains de l’Université du Colorado Boulder (1) ont examiné les relations entre les polluants atmosphériques et le microbiome intestinal chez les jeunes adultes résidant dans le sud de la Californie.
Les scientifiques ont constaté que respirer de « l’air sale » affecte négativement les microbes intestinaux, ce qui augmente le danger d’obésité, de diabète, de troubles gastro-intestinaux et d’autres maladies chroniques.



La technique du séquençage du génome entier

Selon les chercheurs, ces jeunes adultes, qui présentaient des niveaux plus importants d’ozone, démontraient également moins de diversité microbienne et une plus grande quantité d’espèces microbiennes spécifiques liées à l’obésité et à la maladie. « Nous savons, d’après les recherches antérieures, que les polluants atmosphériques peuvent avoir toute une série d’effets néfastes sur la santé, commente l’auteure principale Tanya Alderete, professeure adjointe de physiologie intégrative. Le point crucial de cette étude est que certains de ces effets pourraient être dus à des changements dans l’intestin ».
Pour explorer ce qui pourrait se passer à l’intérieur de l’intestin, les scientifiques ont utilisé une technique appelée séquençage du génome entier. Ils ont analysé des échantillons de matières fécales de 101 jeunes adultes dans le sud de la Californie. Ils ont également observé les données des stations de surveillance de l’air près des adresses des sujets pour calculer leur exposition de l’année précédente à l’ozone, aux particules et à l’oxyde nitreux. lls ont constaté que l’ozone avait également une plus grande abondance d’une espèce spécifique appelée « bacteroides caecimuris ». Pour les scientifiques, ceci est un point important car certaines études ont déjà associé des niveaux élevés de bacteroides à l’obésité.



« L’ozone peut changer l’environnement de l’intestin »

Dans l’ensemble, 128 espèces bactériennes ont été influencées par une exposition accrue à l’ozone. Certaines peuvent avoir un impact sur la libération d’insuline, l’hormone responsable de l’inaugurage du sucre dans les muscles pour l’énergie. D’autres espèces peuvent produire des métabolites, y compris les acides gras, qui aident à maintenir l’intégrité de barrière intestinale et à conjurer l’inflammation. Pour la professeure Alderete, le message est clair : « L’ozone est susceptible de changer l’environnement de votre intestin pour favoriser certaines bactéries sur d’autres, et cela peut avoir des conséquences sur la santé. »
Les scientifiques envisagent à présent de réaliser des recherches à grande échelle. Ils ont commencé à explorer comment l’exposition prénatale ou précoce à la pollution atmosphérique a une incidence sur la formation du microbiome intestinal chez 240 nourrissons. « J’espère que ce travail incitera les décideurs à envisager de déplacer les parcs, les terrains de jeux et les lotissements loin des routes achalandées et des zones à forte pollution, et à investir davantage dans la respect ou le dépassement des normes de qualité de l’air», déclare la chercheuse américaine dont les travaux ont été publiés dans la revue Environment International.

(1) Cette étude a été menée en collaboration avec l’Université de Caroline du Nord de Charlotte, l’Université de Californie du Sud et l’Université de Californie à San Diego.

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