« Catégoriser l'obésité comme une maladie encouragera à chercher un traitement », déclare John Wilding, professeur de médecine à l'Université de Liverpool (Grande-Bretagne) et médecin consultant honoraire à Aintree University Hospital NHS Fondation Trust. Une position partagée par Vicki Mooney, directrice exécutive de la Coalition européenne pour les personnes obèses.

Dans un article publié dans le Bristish Medical Journal, deux experts estiment que la plupart des gènes qui causent l’obésité sont exprimés dans le cerveau et impliqués dans la régulation de l’appétit.

« Catégoriser l’obésité comme une maladie encouragera à chercher un traitement », déclare John Wilding, professeur de médecine à l’Université de Liverpool (Grande-Bretagne) et médecin consultant honoraire à Aintree University Hospital NHS Fondation Trust. Une position partagée par Vicki Mooney, directrice exécutive de la Coalition européenne pour les personnes obèses.
Dans un article d’opinion publié dans le Bristish Medical Journal, les deux experts estiment que « l’accumulation excessive de graisse corporelle se développe en raison de la régulation biologique anormale de l’équilibre énergétique. Elle provoque de multiples complications et devrait être considérée comme une maladie ». L’obésité a rapidement augmenté en prévalence et touche actuellement 29% de la population en Angleterre. Les complications métaboliques comprennent le diabète de type 2, la stéatose hépatique et les cancers hormonaux. Parmi les complications mécaniques, on trouve l’arthrite et le risque obstétrique accru, etc. L’obésité peut nuire à la santé mentale, en partie en raison de la stigmatisation. Pour les signataires de l’article, « les facteurs génétiques et environnementaux contribuent à son étiologie et influencent la biologie sous-jacente de la régulation du poids, les sites de stockage des graisses et le risque de complications ».
Selon les deux experts anglais, des études chez les jumeaux montrent que 40 à 70% de la variabilité du poids est héritée. Plus de 200 variations génétiques influencent le poids, et celles qui augmentent le poids sont plus fréquentes chez les personnes souffrant d’obésité sévère et moins susceptibles d’être trouvées chez les personnes qui sont minces. La plupart de ces gènes, y compris ceux avec des variantes qui causent l’obésité de début, sont exprimés dans le cerveau et impliqués dans la régulation de l’appétit. « La distribution des graisses, qui contribue au risque de complications métaboliques, est influencée par des gènes principalement exprimés dans le tissu adipeux. Ainsi, le poids corporel, la répartition des graisses et le risque de complications sont fortement influencés par la biologie. Il faut comprendre : ce n’est pas la faute d’un individu s’ils développent l’obésité », estiment les auteurs de la tribune.
Par ailleurs, John Wilding et Vicki Mooney affirment que les professionnels de santé semblent mal informés sur la complexité de l’obésité. Dans une étude sur les attitudes à l’égard de l’obésité dans 11 pays, 71 % des 2 800 professionnels de la santé pensaient que les patients ne voulaient pas discuter de leur obésité et que seulement 7 % des 14 500 personnes souffrant d’obésité étaient d’accord. « Reconnaître l’obésité comme une maladie chronique avec des complications graves plutôt qu’un choix de mode de vie devrait aider à réduire la stigmatisation et la discrimination vécues par de nombreuses personnes souffrant d’obésité », concluent les deux experts.