Dans le cadre d’une étude réalisée en Pennsylvanie, une équipe américaine a mené le premier essai d'une intervention visant à réduire la stigmatisation du poids intériorisé dans le cadre d'un programme de gestion du poids.

Dans le cadre d’une étude réalisée en Pennsylvanie, une équipe américaine a mené le premier essai d’une intervention visant à réduire la stigmatisation du poids intériorisé dans le cadre d’un programme de gestion du poids.

C’est un constat douloureux et alarmant. Les personnes souffrant d’obésité sont souvent traitées avec moins de respect que les autres. Elles sont discriminées et socialement dévalorisées en raison de leur poids. Pire : cette stigmatisation sociétale peut parfois être intériorisée, ce qui conduit les personnes souffrant d’obésité à se blâmer et à se dévaloriser en raison de leur poids.
Bien que l’on sache que « l’auto-stigmatisation » est associée à une mauvaise santé mentale et physique, on sait peu de choses sur la façon d’aider les gens à combattre ce phénomène.



Une intervention de réduction de la stigmatisation

Dans une étude unique en son genre, les chercheurs de Penn Medicine (Pennsylvanie, Etats-Unis) viennent de démontrer que les personnes qui ont suivi une intervention de réduction de la stigmatisation, avec le traitement standard de perte de poids comportementale, se dévaluent moins en raison de leur poids par rapport aux participants qui ont seulement reçu le traitement de perte de poids.
Ces résultats ont été publiés dans le Journal of Consulting and Clinical Psychology. « Nos résultats suggèrent que l’intégration d’une intervention qui cible la stigmatisation du poids intériorisé dans les programmes de gestion du poids peut être bénéfique pour les personnes qui ont des difficultés avec une mauvaise image de soi en raison de leur poids », commente le chercheur principal de l’étude et auteure principale Rebecca Pearl, professeure adjointe de psychologie en psychiatrie à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie.



Combattre les pensées négatives

Ces recherches ont permis de constater que, au-delà des effets de l’indice de masse corporelle (IMC) et de la dépression, la stigmatisation du poids auto-dirigé est associée à un risque accru de maladies cardiovasculaires et métaboliques. Bien qu’il y ait une sensibilisation accrue aux effets de la stigmatisation du poids sur la santé, des questions existent au sujet de stratégies efficaces pour l’atténuer.
Dans le cadre de cette étude, les cas de soixante-douze adultes souffrant d’obésité, et déclarant intérioriser la stigmatisation du poids, ont été étudiés. Ils ont participé à l’étude pendant six mois.
Dans un groupe, les participants ont reçu un traitement de perte de poids comportementale et l’accès au programme d’internalisation et de stigmatisation des biais de poids (BIAS), qui leur a fourni des compétences pour les aider à combattre les pensées négatives liées au poids et à faire face à la stigmatisation du poids. Ces expériences leur ont notamment permis d’augmenter leur auto-acceptation du corps.
L’autre groupe de participants n’a reçu que le traitement comportemental de perte de poids, qui comprenait également plus d’informations sur les conseils de cuisson et les recettes.
À l’aide de deux mesures validées, l’équipe a évalué la stigmatisation du poids autodéclarée. Les chercheurs ont également examiné d’autres mesures auto-déclarées des facteurs psychologiques et comportementaux, ainsi que le poids, la pression artérielle et la circonférence de la taille.
L’équipe a constaté que les participants qui ont reçu le programme Weight BIAS ont montré des diminutions significativement plus importantes sur une mesure de la stigmatisation du poids intériorisé – l’auto-dévaluation – que les participants qui ont reçu un traitement de perte de poids seul.

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