C’est à l’âge de 4 à 7 ans que les variantes génétiques associées à l’IMC adulte commencent à jouer un rôle influent sur l’obésité.

Menées sur plus de 20 000 nourrissons et enfants, des recherches conduites par les scientifiques de l’Imperial College de Londres révélent que c’est à l’âge de 4 à 7 ans que les variantes génétiques associées à l’IMC adulte commencent à jouer un rôle influent sur l’obésité.

L’indice de masse corporelle (IMC) chez les nourrissons, les enfants et les adultes est influencé par différents facteurs génétiques qui changent à mesure que nous vieillissons. Tels sont les résultats d’une importante étude internationale dirigée par des scientifiques de l’Imperial College de Londres, de l’Université de Surrey et de la Université d’Oulu. Leur recherche, fondée sur une étude d’association à l’échelle du génome (GWAS) comprenant des données sur plus de 20 000 nourrissons et enfants, a révélé que l’IMC chez les bébés est influencé par un ensemble distinct de variantes génétiques qui jouent peu de rôle dans la détermination du poids plus tard dans la vie. Les résultats indiquent que ce n’est qu’à l’âge de 4 à 7 ans que les variantes génétiques associées à l’IMC adulte commencent à jouer un rôle influent. Ceci suggère que les origines de l’obésité chez les adultes peuvent se trouver pendant cette étape clé de l’enfance.



« Des facteurs externes démasquent les facteurs génétiques »

La nouvelle étude, publiée dans Science Advances, laisse entendre que l’identification des moyens d’intervenir pendant l’enfance peut permettre l’élaboration de nouvelles stratégies pour prévenir les trajectoires de poids malsains dans la vie ultérieure. « Notre étude montre que près de 100 variantes génétiques qui augmentent le risque d’obésité à l’âge adulte semblent commencer à prendre effet à un stade important du développement de l’enfance, à partir de l’âge d’environ quatre ans », a déclaré l’auteur principal Marjo-Riitta Jarvelin, professeur et titulaire d’une chaire en épidémiologie de parcours de vie à l’École de santé publique de l’Imperial.
« Des facteurs environnementaux comme les aliments que nous mangeons et notre mode de vie ont de plus en plus d’impact sur le développement de l’obésité à mesure que nous vieillissons. Ces facteurs externes semblent démasquer progressivement les facteurs génétiques contribuant à l’obésité que nous avons dès le début de la vie, ce qui programme le développement vers une direction malsaine. Si nous pouvons expliquer ce qui se passe au début de la vie, alors nous pouvons commencer à comprendre pourquoi certaines personnes deviennent obèses et d’autres non même si elles mangent la même quantité de calories et ont une activité physique similaire. Cela pourrait nous permettre de nous attaquer aux facteurs de risque qui mènent à l’épidémie d’obésité », a conclu le professeur Marjo-Riitta Jarvelin.